Guía esencial de las criptomonedas

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Índice de contenidos

A pesar de que la criptomoneda bitcoin lleva más de una década en el mercado (sí, ha pasado tanto tiempo) todavía hay muchos mitos a su alrededor y casi nadie sabe cómo funcionan la tecnología blockchain y las criptomonedas. Todavía son pocos los expertos que entienden la tecnología blockchain y las criptomonedas desde la perspectiva de la lucha contra la delincuencia financiera y el cumplimiento normativo. En esta Guía Esencial de Criptomonedas, aprenderá las tuercas y los tornillos de la tecnología blockchain que puede aprovechar para el cumplimiento de los delitos financieros con criptomonedas.

Comprender los criptoactivos, las criptomonedas y los tokens

Entender este desglose de criptoactivos le ayuda a comprender mejor todo el universo de las criptodivisas y le muestra que las criptodivisas en sí mismas son sólo una parte de la historia. Por último, en este vídeo también hablaremos brevemente de los híbridos, que combinan características de ambas, criptomonedas y tokens. De acuerdo, pero ahora vamos a sumergirnos en ello.

Criptoactivos

Antes de examinar las criptomonedas en sí, hablemos por un momento del término criptoactivos. El mercado de las criptomonedas ha cambiado mucho en los últimos años. Dos de las novedades más notables son el crecimiento masivo del número de los llamados tokens privados emitidos en las plataformas existentes para recaudar fondos, y la aparición de las llamadas monedas estables. Estas tendencias han hecho que varias autoridades reguladoras, organismos de normalización y profesionales del sector cambien su enfoque y amplíen su vocabulario del término criptomonedas al término más amplio de criptoactivos.

En resumen, un criptoactivo puede describirse simplemente como un tipo de activo privado que depende principalmente de la criptografía y la tecnología DLT o similar como parte de su valor percibido o inherente. Esto incluye a los tipos consecutivos de criptoactivos, a saber, las monedas virtuales y los tokens.

Criptomonedas

Por fin ha llegado el momento de hablar de las criptomonedas propiamente dichas. Las criptomonedas o monedas, como el Bitcoin y el Litecoin, son aquellos criptoactivos que están diseñados o destinados a desempeñar las funciones de la moneda, lo que significa funcionar como medio de intercambio, depósito de valor y unidad de cuenta. Se pretende que constituyan una alternativa de igual a igual a la moneda de curso legal emitida por el gobierno.

Las criptomonedas se pueden caracterizar de numerosas formas diferentes y nosotros vamos a ver dos de ellas. En particular, examinaremos las monedas privadas frente a las soberanas y las estables o respaldadas frente a las no estables.

Monedas privadas frente a soberanas

Hablemos primero de las monedas privadas frente a las soberanas. La aparición y la creciente popularidad de las criptomonedas y su tecnología subyacente han inspirado a varios bancos centrales a investigar si tendría sentido que emitieran sus propias monedas digitales, con fines mayoristas, o como complemento de los billetes y monedas físicos. Estas monedas digitales se denominan comúnmente monedas digitales del banco central, o CBDC. En pocas palabras, un CBDC es un activo digital o un instrumento digitalizado emitido por un banco central con el fin de realizar pagos y liquidaciones, ya sea en transacciones minoristas o mayoristas. Al ser emitida por un banco central -y, por lo tanto, ser un pasivo del banco central- podría describirse como una moneda soberana.

Por el contrario, las monedas digitales no centralizadas que están descentralizadas pueden describirse como monedas privadas.

Monedas estables frente a monedas no estables

Ahora hablemos de las monedas estables frente a las no estables. La primera oleada de guía de criptodivisas, que comenzó con Bitcoin y cientos de clones posteriores de Bitcoin, son considerados de facto por sus usuarios como algo de valor. No representan ningún activo, reclamo o pasivo subyacente, lo que los hace propensos a la alta volatilidad de los precios. Son lo que podría llamarse criptomonedas tradicionales sin respaldo.

La naturaleza altamente volátil de las criptodivisas tradicionales sin respaldo hace que sea muy difícil que desempeñen realmente las funciones de la moneda y que se adopten más ampliamente como tal.

Varios defensores de las criptodivisas han reconocido que la gran volatilidad de los precios de la primera oleada de criptodivisas es un obstáculo importante para su aceptación como medio de pago y depósito de valor. Han tratado de resolver el problema introduciendo las llamadas stablecoins.

En pocas palabras, una stablecoin es una variante o subcategoría de criptodivisas que suele estar vinculada al precio de otro activo o de un conjunto de activos, diseñado para mantener un valor estable. Al igual que las criptodivisas tradicionales sin respaldo, las stablecoins pretenden desempeñar las funciones de la moneda.

Las criptodivisas tradicionales sin respaldo suelen estar descentralizadas y no tienen un emisor identificable o, al menos, no una institución que pueda ser fácilmente responsabilizada por o hacia los usuarios de la moneda. Por otro lado, las stablecoins suelen representar un derecho sobre un emisor específico o sobre activos o fondos subyacentes, o algún otro derecho o interés. En otras palabras, están respaldados por algo y no sólo son percibidos como algo de valor. Ejemplos de stablecoins que ya están en circulación son Tether, Multi-collateral DAI y Gemini Dollar, entre varios otros.

Fichas

Y luego, están las fichas. Los tokens, por su parte, son aquellos criptoactivos que ofrecen a sus titulares determinados derechos económicos o de consumo. En términos generales, son representaciones digitales de intereses o derechos de acceso a determinados activos, productos o servicios. Los tokens se emiten normalmente en una plataforma o blockchain existente, ya sea para recaudar capital para nuevos proyectos empresariales, o para financiar start-ups o el desarrollo de nuevos servicios innovadores.

Al igual que actualmente hay más de una categoría de criptomonedas, también hay más de una categoría de tokens. Las fichas pueden adoptar diferentes formas con diversas características. Desde su concepción, se han desarrollado diferentes enfoques para clasificarlos y definirlos. En general, la mayoría de las autoridades reguladoras tienden a distinguir los llamados tokens de inversión o de seguridad de los llamados tokens de utilidad.

Chips de inversión

Los tokens de inversión, que a veces también se denominan tokens de seguridad o tokens de activos, son aquellos tokens que normalmente proporcionan a sus titulares derechos en forma de derechos de propiedad o derechos similares a los dividendos.

Los tokens de inversión se emiten generalmente con el fin de recaudar capital, por ejemplo a través de una oferta inicial de monedas, y muestran similitudes con los instrumentos de deuda y de capital tradicionales.

Un ejemplo muy conocido de token de inversión es el token BNK de Bankera, que otorga a su titular el derecho a una comisión semanal que se pagará en la criptodivisa Ether.

Fichas de utilidad

Los tokens de utilidad son aquellos tokens que conceden a sus titulares acceso a una aplicación, producto o servicio específico, a menudo proporcionado a través de una infraestructura de tipo blockchain. Normalmente sólo dan acceso a un producto o servicio desarrollado por el emisor del token y no se aceptan como medio de pago de otros productos o servicios.

Algunos ejemplos de tokens de utilidad son Golem y Filecoin, que facilitan el acceso a un servicio específico: Golem da acceso a la potencia de cálculo y Filecoin al almacenamiento de datos.

Al igual que los tokens de inversión, los tokens de utilidad también se emiten para recaudar recursos financieros, normalmente para financiar el desarrollo de la aplicación, producto o servicio del emisor. Sin embargo, a diferencia de los tokens de inversión, su principal objetivo no es generar futuros flujos de caja para los inversores, sino dar acceso a la aplicación, producto o servicio del emisor y, al mismo tiempo, crear una base de usuarios.

Fichas híbridas

Además de las criptomonedas y los tokes, también hay híbridos. Aunque teóricamente es posible trazar una clara línea divisoria entre las criptomonedas y los tokens, y, profundizando en esta última categoría, los tokens de inversión y de utilidad, en la práctica no siempre es fácil encajar un criptoactivo en una u otra categoría.

Esto se debe a que los criptoactivos pueden presentar características de más de una categoría. Los criptoactivos que encarnan tal combinación se denominan comúnmente híbridos y plantean desafíos regulatorios particulares. Un ejemplo de token híbrido, más concretamente un híbrido de inversión-utilidad, es Crypterium, que se utiliza para pagar las tasas de transacción cuando se utilizan los servicios proporcionados por el emisor, da derecho a descuentos para futuros servicios y da derecho a ingresos.

El cumpleaños de los criptoactivos: Ofertas iniciales de monedas

Al principio, el término ICO se utilizaba principalmente para referirse a una venta masiva (crowdsale) organizada tras el lanzamiento de una nueva criptomoneda por un emisor conocido o identificable. Los inventores de la moneda suelen minar previamente un número de monedas y las ofrecen al público a través de una crowdsale para pagar los costes de desarrollo. Este fue el caso del éter de Ethereum y del Ada de Cardano, entre otros.

Hoy en día, el término ICO es comúnmente utilizado por las autoridades reguladoras y la guía de los profesionales de las criptomonedas para referirse a un proceso en el que las empresas, por lo general de nueva creación, o los individuos emiten tokens al público para recaudar fondos para sus proyectos, a cambio de dinero fiduciario u otros criptoactivos.

El término ICO, en esta acepción evolucionada, se sustituye a veces por el término ITO, u oferta inicial de fichas, o simplemente venta de fichas.

Para simplificar, se pueden comparar las OIC con las OPI. Si aún no ha oído este término, una OPV es simplemente una oferta pública inicial y se refiere al proceso de ofrecer acciones de una empresa privada al público en una nueva emisión de acciones.

Ambos acrónimos de tres letras, ICO y IPO, tienen como objetivo recaudar dinero del público en general. Sin embargo, hay una serie de diferencias entre ambos, aparte de los instrumentos emitidos. En primer lugar, mientras que para que una OPV tenga éxito es necesario que las empresas emisoras tengan un cierto historial, una OIC con éxito puede iniciarse en cualquier momento. En segundo lugar, las OPV suelen implicar un proceso costoso y largo. Las ICO, por el contrario, pueden lanzarse a través de la página web del emisor en un corto período de tiempo y, por lo general, no requieren múltiples acciones de los intermediarios tradicionales.

Una ICO suele ir precedida de lo que se denomina un libro blanco, que se publica en el sitio web del emisor y en el que éste describe su proyecto, los tokens que se emitirán y la tecnología y los protocolos en los que se basan.

Posteriormente, el emisor anunciará su proyecto al público en general junto con la fecha de la ICO a través de las redes sociales. Para suscribir, mantener y -en una fase posterior- comerciar con tokens, los inversores tendrán que adquirir una «cartera digital». Este monedero también es necesario para almacenar e intercambiar otros criptoactivos.

Como se ha indicado anteriormente, las palabras «oferta inicial de monedas» se utilizan actualmente en un doble contexto para referirse tanto a las monedas por medio de criptodivisas como a los tokens emitidos por un emisor identificable.

4 cosas que puedes hacer con las criptomonedas

En el pasado, tratar de encontrar un comerciante que acepte la guía de criptomonedas era extremadamente difícil, si no imposible. Sin embargo, hoy en día la situación es completamente diferente. En este vídeo, hablaremos brevemente de las cosas que puedes hacer prácticamente con las criptomonedas. Esto incluye la compra de bienes, la inversión en criptodivisas, la minería de criptodivisas y la aceptación de criptodivisas como forma de pago. Desde el punto de vista de la delincuencia financiera, esto es especialmente importante, ya que le ayudará a comprender algunos de los esquemas más comunes en torno a ella, como el blanqueo de capitales y la financiación del terrorismo. De acuerdo, pero ahora vamos a sumergirnos en ello.

1. Comprar bienes con criptomonedas

En primer lugar, puedes comprar bienes con criptomonedas. Hay muchos comercios -tanto online como offline- que aceptan criptomonedas como forma de pago. Van desde grandes minoristas en línea como Overstock y Newegg hasta pequeñas tiendas locales, bares y restaurantes. Las criptomonedas, y el Bitcoin en particular, pueden utilizarse para pagar hoteles, vuelos, joyas, aplicaciones, piezas de ordenador e incluso un título universitario.

Otras monedas digitales como Litecoin, Ripple, Ethereum, etc., no son aceptadas tan ampliamente todavía. Sin embargo, las cosas están cambiando para mejor, ya que Apple ha autorizado al menos 10 criptodivisas diferentes como forma de pago viable en la App Store.

Por supuesto, los usuarios de la guía de criptomonedas que no sean Bitcoin siempre pueden cambiar sus monedas por Bitcoins. Además, hay sitios web de venta de tarjetas de regalo como Gift Off, que acepta alrededor de 20 criptomonedas diferentes. A través de las tarjetas de regalo, se puede comprar esencialmente cualquier cosa con una criptomoneda.

Por último, hay mercados como Bitify y OpenBazaar que sólo aceptan criptodivisas.

2. Invertir en criptomonedas

En segundo lugar, puedes invertir en ellos. Mucha gente cree que las criptodivisas son la oportunidad de inversión más caliente que existe actualmente. De hecho, hay muchas historias de personas que se han hecho millonarias gracias a sus inversiones en Bitcoin. El Bitcoin es la moneda digital más reconocida hasta la fecha, y sólo el año pasado un Bitcoin se valoró en 800 dólares estadounidenses. En febrero de 2017, el precio de un Bitcoin superó los 19.000 dólares estadounidenses y, según Coin Market Cap, la capitalización de mercado de Bitcoin más alta de todos los tiempos fue de 334.000 millones de dólares estadounidenses en diciembre de 2017.

Ethereum, quizás la segunda criptodivisa más valorada, ha registrado la subida más rápida que ha demostrado una moneda digital. Desde mayo de 2016, su valor aumentó al menos un 2.700%. Cuando se trata de todas las criptodivisas combinadas, su capitalización de mercado se disparó en más de un 10.000% desde mediados de 2013.

Sin embargo, cabe señalar que las criptomonedas son inversiones de alto riesgo. Su valor de mercado fluctúa como el de ningún otro activo. Además, en parte no está regulada, siempre existe el riesgo de que sea prohibida en ciertas jurisdicciones y cualquier intercambio de criptodivisas puede ser potencialmente hackeado.

Para muchas personas que quieren invertir utilizando la guía de criptodivisas, el Bitcoin sigue siendo obviamente la opción dominante. Sin embargo, en 2017 su cuota en el mercado de criptomonedas ha caído de forma bastante drástica, pasando del 90% a solo el 40%. Hay muchas opciones disponibles actualmente, con algunas monedas centradas en la privacidad, otras menos abiertas y descentralizadas que Bitcoin y otras que simplemente lo copian.

Aunque es muy fácil comprar Bitcoins -existen numerosos intercambios que comercian con Bitcoins-, otras criptodivisas no son tan fáciles de adquirir. Aunque, esta situación está mejorando lentamente con los principales intercambios como Kraken, BitFinex, BitStamp y muchos otros que comienzan a vender Litecoin, Ethereum, Monero, Ripple y así sucesivamente. También hay otras formas diferentes de ser moneda, por ejemplo, puedes comerciar cara a cara con un vendedor o utilizar un cajero automático de Bitcoin.

Una vez que has comprado tu criptodivisa, necesitas una forma de almacenarla. Todas las principales bolsas ofrecen servicios de monedero. Pero, aunque parezca conveniente, es mejor que almacene sus activos en una cartera fuera de línea en su disco duro, o incluso que invierta en una cartera de hardware. Esta es la forma más segura de almacenar sus monedas y le da un control total sobre sus activos.

Como con cualquier otra inversión, hay que prestar mucha atención al valor de mercado de las criptodivisas y a cualquier noticia relacionada con ellas. Coinmarketcap es una solución única para seguir el precio, el volumen, la oferta de circulación y la capitalización de mercado de la mayoría de las criptodivisas existentes.

Dependiendo de la jurisdicción en la que vivas, una vez que hayas obtenido un beneficio o una pérdida invirtiendo en criptodivisas, puede que tengas que incluirlo en tu informe fiscal. En cuanto a la fiscalidad, las criptomonedas reciben un tratamiento muy diferente según el país. En Estados Unidos, el Servicio de Impuestos Internos dictaminó que los Bitcoins y otras monedas digitales deben tributar como propiedad, no como moneda. Para los inversores, esto significa que las ganancias y pérdidas acumuladas a largo plazo por el comercio de criptodivisas se gravan al tipo de ganancia de capital aplicable a cada inversor, que se sitúa en un máximo del 15 por ciento.

3. Minar criptomonedas

En tercer lugar, también puedes minar criptomonedas, utilizando la guía de criptomonedas. Los mineros son la parte más importante de cualquier guía de la red de criptomonedas, y al igual que el comercio, la minería es una inversión. Básicamente, los mineros prestan un servicio de contabilidad a sus respectivas comunidades. Contribuyen con su potencia de cálculo a resolver complicados rompecabezas criptográficos, lo que es necesario para confirmar una transacción y registrarla en un libro de contabilidad público distribuido llamado Blockchain.

Una de las cosas interesantes de la minería es que la dificultad de los rompecabezas aumenta constantemente, en correlación con el número de personas que intentan resolverlo. Así, cuanto más popular se hace una determinada criptomoneda, más gente intenta minarla, y más difícil se hace el proceso.

Mucha gente ha hecho fortunas minando Bitcoins. En su día, podías obtener importantes beneficios de la minería utilizando sólo tu ordenador, o incluso un portátil lo suficientemente potente. Hoy en día, la minería de Bitcoin sólo puede ser rentable si estás dispuesto a invertir en un hardware de minería de grado industrial. Esto, por supuesto, conlleva enormes facturas de electricidad además del precio de todo el equipo necesario.

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Actualmente, se dice que Litecoins, Dogecoins y Feathercoins son las mejores criptodivisas en términos de rentabilidad para los principiantes. Por ejemplo, al valor actual de los Litecoins, podrías ganar entre 50 céntimos y 10 dólares al día utilizando sólo hardware de consumo.

Pero, ¿cómo obtienen beneficios los mineros? Cuanta más potencia de cálculo consigan acumular, más posibilidades tendrán de resolver los rompecabezas criptográficos. Una vez que un minero logra resolver el rompecabezas, recibe una recompensa, así como una tarifa de transacción.

A medida que una criptomoneda atrae más interés, la minería se vuelve más difícil y la cantidad de monedas recibidas como recompensa disminuye. Por ejemplo, cuando se creó Bitcoin, la recompensa por minar con éxito era de 50 BTC. Ahora, la recompensa es de 12,5 Bitcoins. Esto ocurrió porque la red Bitcoin está diseñada de manera que sólo puede haber un total de 21 millones de monedas en circulación. Como las recompensas van a ser cada vez más pequeñas, cada Bitcoin minado será cada vez más valioso.

Todos estos factores hacen que la minería de criptomonedas sea una carrera armamentística extremadamente competitiva que premia a los primeros en adoptarla. Sin embargo, dependiendo del lugar en el que vivas, los beneficios obtenidos de la minería pueden estar sujetos a impuestos y a la normativa sobre transmisión de dinero. En EE.UU., la FinCEN ha emitido una guía, según la cual la minería de criptodivisas y su cambio por divisas planas puede considerarse transmisión de dinero. Esto significa que los mineros podrían tener que cumplir con leyes y reglamentos especiales relacionados con este tipo de actividades.

4. Aceptar criptomonedas como pago

Por último, pero no menos importante, puede aceptar criptomonedas como forma de pago. Si tienes un negocio y estás buscando nuevos clientes potenciales, aceptar criptomonedas como forma de pago puede ser una solución para ti. El interés por las criptomonedas nunca ha sido tan alto y sólo va a aumentar. Junto con el creciente interés, también crece el número de criptomonedas ubicadas en todo el mundo. Coin ATM Radar cuenta actualmente con casi 1.800 cajeros automáticos en 58 países.

En primer lugar, debe hacer saber a sus clientes que su negocio acepta criptomonedas. Basta con poner un cartel junto a la caja registradora. Los pagos pueden ser aceptados mediante terminales de hardware, aplicaciones de pantalla táctil o simples direcciones de monedero a través de códigos QR.

Hay muchos servicios diferentes que puedes utilizar para poder aceptar pagos en criptomonedas. Por ejemplo, CoinPayments acepta actualmente más de 75 monedas digitales diferentes, cobrando sólo un 0,5% de comisión por transacción. Otros servicios populares son Cryptonator, CoinGate y BitPay, este último sólo acepta Bitcoins.

En Estados Unidos, el Bitcoin y otras criptodivisas han sido reconocidas como moneda virtual convertible, lo que significa que aceptarlas como forma de pago es exactamente igual que aceptar dinero en efectivo, oro o tarjetas de regalo.

A efectos fiscales, las empresas con sede en EE.UU. que aceptan criptodivisas deben registrar una referencia de las ventas, el importe recibido en una determinada moneda y la fecha de la transacción. Si hay que pagar impuestos sobre la venta, el importe a pagar se calcula en función del tipo de cambio medio en el momento de la venta.

Breve historia de las monedas virtuales y las criptomonedas

Las monedas virtuales y las criptomonedas no son un concepto totalmente nuevo, ya que en la última década han aparecido y desaparecido múltiples monedas virtuales.

E-Gold

Una de las primeras monedas virtuales populares fue el E-Gold. E-Gold se creó por primera vez en 1961 y permitía a los usuarios abrir una cuenta con un valor denominado en gramos de oro u otros metales preciosos y la posibilidad de realizar transferencias de valor instantáneas a otras cuentas de E-Gold.

Se informó de que en 2005 E-Gold tenía 2,5 millones de titulares de cuentas, que realizaban transacciones diarias por un valor típico de 6,3 millones de dólares estadounidenses. En 2007, E-Gold fue acusada por un gran jurado en Estados Unidos de blanqueo de dinero, conspiración y de operar un negocio de transmisión de dinero sin licencia, lo que finalmente llevó al cierre de E-Gold por los tribunales estadounidenses. E-Gold también generó una serie de imitadores como e-Bullion.com, Pecunix.com y otros.

WebMoney

En 1998 se creó WebMoney, que sigue experimentando un importante crecimiento, con más de 40 millones de usuarios en el momento de realizar este curso. El sistema WebMoney se basa en proporcionar a sus usuarios la capacidad de controlar los derechos de propiedad individuales de los objetos de valor, o activos, que son almacenados por otros participantes del sistema, que se conocen como Garantes.

Reserva de la Libertad

Y luego tenemos a Liberty Reserve. Liberty Reserve se creó en 2006 y funcionó hasta 2013 y permitía a los usuarios registrarse y transferir dinero a otros usuarios con solo un nombre, una dirección de correo electrónico y una fecha de nacimiento. No se hizo ningún esfuerzo para verificar la identidad de sus usuarios. En 2013, el Departamento de Justicia de Estados Unidos acusó a Liberty Reserve de operar un negocio de transmisión de dinero no registrado y de blanqueo de capitales por facilitar el movimiento de más de 6.000 millones de dólares en ganancias ilícitas.

Las primeras criptomonedas

En cuanto a las criptomonedas, ha habido muchos intentos de crear una moneda digital durante el boom tecnológico de los 90, con sistemas como Flooz, Beenz y DigiCash que surgieron en el mercado, pero que inevitablemente fracasaron. Los motivos de sus fracasos fueron muy variados, como el fraude, los problemas financieros e incluso las fricciones entre los empleados de las empresas y sus jefes.

La historia de Bitcoin

Entonces, a finales de 2008, la crisis financiera estaba en pleno apogeo. En septiembre de ese año, Lehman Brothers Holdings, que entonces era el cuarto banco de inversión del mundo, se acogió al capítulo 11 de la ley de quiebras. Mientras la infraestructura financiera mundial se desmoronaba, se registró el dominio bitcoin.org. Más tarde, en 2008, una persona o grupo que utilizaba el seudónimo de Satoshi Nakamoto publicó un libro blanco sobre el bitcoin en una lista de correo de criptografía, explicando cómo funcionaría la criptomoneda.

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Bloque Génesis

A principios de 2009, Nakamoto minó el primer bitcoin de la historia, conocido como el «bloque génesis». Incrustado en la programación de este primer bitcoin estaba el texto «The Times 03/enero/2009 El canciller al borde del segundo rescate a los bancos». El texto hace referencia a un titular de esa fecha del periódico británico The Times, y generalmente se considera una prueba de la fecha en que se acuñó el bitcoin por primera vez. Otros creen también que apuntaba a la infraestructura financiera en ruinas del mundo moderno, y a la necesidad de un nuevo camino a seguir. La primera transacción de bitcoins no tardó en producirse, cuando Nakamoto envió un bitcoin a Hal Finney, un experto y entusiasta de la criptografía.

A día de hoy, la identidad de Satoshi Nakamoto sigue siendo un misterio. Varias personas han afirmado ser el misterioso programador o, como a menudo se sospecha, un grupo de programadores; se han hecho numerosos intentos de identificar a la persona o al grupo, pero ninguno ha sido lo suficientemente satisfactorio como para considerarlo concluyente. Los únicos datos personales que Nakamoto dio a los demás fueron las afirmaciones de que vivía en Japón y que había nacido el 5 de abril de 1975. Nakamoto animó a otros criptógrafos a colaborar en la codificación, pero el creador se alejó del bitcoin en 2011 y desde entonces no se le ha visto ni se ha sabido nada públicamente.

El primer pago con Bitcoin

En mayo de 2010, un programador de Florida llamado Laszlo Hanyecz ofreció 10.000 bitcoins a cambio de pizza. Un entusiasta británico aceptó la oferta de Hanyecz y pidió dos pizzas para que se las entregaran en una pizzería cercana a la residencia de Hanyecz; el británico pagó la pizza con una tarjeta de crédito y Hanyecz le reembolsó la compra con 10.000 bitcoins. Se cree que es la primera vez que se utiliza el bitcoin para hacer una compra, y el 22 de mayo se celebra en la comunidad bitcoin el Día de la Pizza Bitcoin. Sin embargo, lo que hace que la transacción sea aún más memorable es el increíble valor que han acumulado los bitcoins utilizados para comprar dos pizzas.

Aunque se celebra la compra de pizza, en los primeros días de bitcoin muy pocos lugares de negocios aceptaban bitcoin como pago. Sin embargo, un ámbito en el que se valoraba el carácter anónimo y el movimiento digital del bitcoin era el mercado negro. Rápidamente se hizo evidente que el bitcoin cubría una gran necesidad en el submundo criminal.

La aparición de la Ruta de la Seda

En 2011, Ross Ulbricht fundó un mercado en la web oscura llamado Silk Road, que dirigía el sitio utilizando el seudónimo Dread Pirate Roberts. El uso de routers Tor, para que los usuarios pudieran navegar en el anonimato, y los pagos de bitcoin no rastreables resultaron ser una potente combinación para evitar la detección y las detenciones por parte de las fuerzas del orden. Al fundar el sitio, Dread Pirate Roberts reivindicó sus ideales libertarios, diciendo que los clientes serían libres de comprar cualquier cosa sin miedo a la violencia o a la detención. Más tarde, escribió que quería que Silk Road «se convirtiera en una fuerza a tener en cuenta que pudiera desafiar a los poderes fácticos y dar por fin a la gente la opción de elegir la libertad en lugar de la tiranía».

Aunque sus intenciones podían ser nobles, el sitio permitía comprar y vender impunemente todo tipo de drogas ilegales. En octubre de 2014, se descubrió que casi 14.000 listados de productos en Silk Road eran drogas ilegales, entre ellas cannabis, heroína, LSD, MDMA y metanfetamina. También se podían comprar otros artículos ilegales, como permisos de conducir falsos, aunque categorías como la pornografía infantil y las armas estaban prohibidas en el sitio.

Antes de que Ulbricht fuera encontrado y detenido, Silk Road tenía más de un millón de cuentas de usuario activas y había realizado 1,2 millones de transacciones por valor de 9,5 millones de bitcoins. Aunque el precio del bitcoin fluctuó mucho durante el tiempo de funcionamiento del sitio, se calcula que el valor total fue de unos 1.200 millones de dólares.

Un grupo de trabajo conjunto, que incluía agentes del FBI, del Servicio de Impuestos Internos, de la Administración para el Control de Drogas y de los Alguaciles de Estados Unidos, llevó a cabo una búsqueda intensiva; finalmente descubrieron que Ulbricht era el hombre que estaba detrás del sitio y lo arrestaron en una biblioteca pública de San Francisco en octubre de 2013. Aunque Silk Road se cerró, las criptomonedas siguen siendo populares en los mercados negros, ya que ofrecen a los compradores y vendedores un manto de anonimato sin las limitaciones de utilizar grandes cantidades de dinero en efectivo.

Namecoin

Antes, ya en abril de 2011, se creó Namecoin como un intento de formar un DNS descentralizado, que hiciera muy difícil la censura en Internet.

Poco después, en octubre de 2011, se lanzó Litecoin. Fue la primera criptomoneda de éxito que utilizó scrypt como función hash en lugar de la función hash de Bitcoin. Otra criptomoneda notable, Peercoin, fue la primera en utilizar un híbrido de prueba de trabajo/prueba de participación, que surgió poco después.

Posteriormente, muchas criptomonedas fueron puestas en circulación. De hecho, se estima que actualmente hay más de 2.000 criptodivisas en todo el mundo. Y el resto, como se dice, es historia.

Muy bien, ahora ya sabes sobre la historia de las monedas virtuales y sobre la historia de las criptodivisas y, en particular, de Bitcoin.

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