Productos de fauna y flora silvestres comercializados ilegalmente: Especies seleccionadas de gran valor y puntos conflictivos del comercio ilegal de especies silvestres

We empower Anti-Financial Crime and Corporate Risk Management Professionals

  • Home
  • /
  • Blog
  • /
  • Productos de fauna y flora silvestres comercializados ilegalmente: Especies seleccionadas de gran valor y puntos conflictivos del comercio ilegal de especies silvestres
1 119

La demanda de productos de la fauna silvestre comercializados ilegalmente es múltiple. Diferentes grupos de consumidores en diferentes países y regiones geográficas requieren diferentes productos para una variedad de usos. Hablaremos de diferentes especies de gran valor y de sus puntos calientes, como rinocerontes, elefantes, pangolines y grandes felinos.

Productos de fauna y flora silvestres comercializados ilegalmente: Especies seleccionadas de gran valor y puntos conflictivos del comercio ilegal de especies silvestres

Cada año se capturan o recolectan cientos de millones de plantas y animales silvestres que se venden como alimento, mascotas, plantas ornamentales, cuero, curiosidades turísticas y medicinas.

Aunque gran parte de este comercio es legal y no perjudica a las poblaciones silvestres, una parte alarmantemente grande es ilegal y amenaza la supervivencia de muchas especies en peligro. La sobreexplotación es la segunda mayor amenaza directa para muchas especies, después de la pérdida de hábitat, por lo que el WWF da prioridad al comercio ilegal e insostenible de especies silvestres.

Productos Silvestres Comercializados Ilegalmente

Rinocerontes – Portadores del raro cuerno

La demanda de cuerno de rinoceronte está impulsando la caza furtiva con efectos devastadores para los pocos individuos que quedan de las escasas especies que sobreviven de este clado de paquidermos antaño numeroso, extendido y cosmopolita.

Alrededor del 80% de la población mundial de rinocerontes se encuentra en Sudáfrica. Sudáfrica es también uno de los hogares del «rinoceronte blanco», que es la mayor especie de rinoceronte existente. Dentro de la población de rinocerontes blancos, existen dos subespecies genéticamente diferentes: El rinoceronte blanco del norte y el rinoceronte blanco del sur, que se encuentran en dos regiones diferentes de África. Analicemos rápidamente cada uno de ellos.

  • Rinoceronte blanco del norte: En marzo de 2018, solo quedan dos rinocerontes blancos del norte, ambos hembras. Viven en la reserva de Ol Pejeta, en Kenia, y están protegidos las 24 horas del día por guardias armados. Su casi extinción se debe a décadas de caza furtiva desen frenada por el cuerno de rinoceronte.
  • Rinoceronte blanco del sur: En cuanto al rinoceronte blanco del sur, esta especie sólo existe en cuatro países: Sudáfrica, Namibia, Zimbabue y Kenia. Se creía que los rinocerontes blancos del sur se habían extinguido a finales del siglo XIX, pero en 1895 se descubrió una pequeña población de menos de 100 individuos en Kwazulu-Natal, Sudáfrica. Tras más de un siglo de protección y gestión, ahora sólo están clasificados como «Casi Amenazados» y existen unos 18.000 animales en zonas protegidas y reservas privadas de caza. Es la única de las cinco especies de rinocerontes que no está en peligro de extinción.

Según la información proporcionada por el gobierno sudafricano, en 2017 se detuvo a 16 traficantes y 502 cazadores furtivos. A lo largo de los años, los esfuerzos contra la caza furtiva han aumentado significativamente y el número de rinocerontes cazados furtivamente cada año ha disminuido: 1.215 en 2014; 1.028 en 2017; y 769 en 2018. En abril de 2020, solo cinco rinocerontes fueron cazados furtivamente en el Parque Nacional Kruger, situado en el noreste de Sudáfrica, frente a los 46 de abril de 2019. China, a pesar de una restricción nacional sobre los cuernos de rinoceronte, representó alrededor del 80% de las incautaciones de cuernos de rinoceronte ilegales en Asia durante la última década.

Además de los esfuerzos contra la caza furtiva, los efectos de la pandemia de Covid-19 han tenido su efecto: El cierre de las fronteras, la obstaculización del comercio internacional y el cierre de los parques al público han contribuido a reducir la caza furtiva en Sudáfrica.

Elefantes: la principal fuente de marfil del mundo

La República Unida de Tanzania es uno de los principales focos de caza furtiva y comercio ilegal de productos de elefante. Entre 1998 y 2014, 87 toneladas de marfil incautado en todo el mundo procedían de Tanzania, lo que lo convierte en el país africano más importante para el suministro mundial de marfil.

En Tanzania se ha producido una caza furtiva masiva de elefantes en los últimos años para abastecer el creciente mercado de marfil alimentado por la demanda de los países asiáticos. En 2015, se informó de que la población de elefantes disminuyó en torno al 60% en cinco años, lo que supone la pérdida de 60.000 elefantes.

Para hacer frente a la caza furtiva masiva de elefantes, el gobierno tanzano ha respondido con un aumento de los esfuerzos contra la caza furtiva y ha puesto en marcha un grupo de trabajo contra la caza furtiva. Desde 2019, el número de elefantes cazados furtivamente está disminuyendo en Tanzania y, según el gobierno, se frenó la caza furtiva y el contrabando de marfil, respectivamente, al detener a 2.300 cazadores furtivos y a muchos de los principales traficantes de fauna. Entre otros, se detuvo a una mujer china de 66 años, la Sra. Yang, también conocida como Ivory Queen. Está acusada de contrabandear marfil por valor de 2,5 millones de dólares desde Tanzania a países asiáticos. Sin embargo, y a pesar de los esfuerzos del gobierno tanzano, sólo entre septiembre y noviembre de 2020 fueron cazados furtivamente doce elefantes.

Otro punto caliente de los elefantes africanos es Uganda, que tiene una biodiversidad muy rica y una flora y fauna muy diversas. Uganda alberga muchas especies emblemáticas, como el gorila, el elefante africano y muchas especies de reptiles y aves preciosas. Durante el apogeo de la pandemia de Covid-19, la caza furtiva de animales salvajes en Uganda se ha duplicado en comparación con el año anterior.

Con respecto a los países asiáticos, Myanmar alberga la segunda población más grande de elefantes. Con China al otro lado de la frontera, Myanmar es uno de los principales países asiáticos de origen del marfil y las pieles de elefante. Según los informes de los agentes de conversación, los cazadores furtivos despellejan a su presa en el acto tras cazarla con una flecha envenenada.

Con el reciente golpe de Estado en Myanmar a principios de 2021, y el actual conflicto interno y la crisis política en ese país, algunos expertos afirman que el comercio ilegal de especies silvestres y la caza furtiva de elefantes podrían aumentar considerablemente en los próximos años.

Productos Silvestres Comercializados Ilegalmente

Pangolines: el animal más traficado del mundo

Los pangolines, a veces conocidos como osos hormigueros escamosos, son mamíferos que se encuentran principalmente en Asia y en el África subsahariana. Los pangolines están amenazados por la caza furtiva por su carne y sus escamas, que se utilizan en la medicina tradicional china, y por la fuerte deforestación de sus hábitats naturales. De hecho, los pangolines son los mamíferos más traficados del mundo. A partir de enero de 2020, hay ocho especies de pangolines cuyo estado de conservación está incluido en el nivel de amenaza.

La demanda asiática de pangolines, impulsada por países como China y Vietnam, alimenta la caza furtiva y el tráfico de este animal. Los pangolines son muy demandados por la medicina tradicional china y vietnamita, porque se cree que sus escamas tienen propiedades medicinales. La carne de pangolín también se considera un manjar.

Se calcula que cada año se trafica con 100.000 pangolines hacia China y Vietnam, lo que supone más de un millón en la última década. Esta importante cantidad convierte a los pangolines en el animal más traficado del mundo.

La intensa caza furtiva de pangolines, unida a la deforestación, ha provocado una gran disminución del número de este animal. Algunas especies incluso se han extinguido comercialmente en ciertas áreas de distribución como resultado de la caza excesiva. Por ello, todas las especies de pangolines figuran actualmente en el Apéndice I de la CITES, que prohíbe el comercio internacional, excepto cuando el producto se destina a fines no comerciales y se ha concedido un permiso.

China había sido el principal país de destino de los pangolines hasta 2018, cuando al parecer fue superado por Vietnam. En 2019, se informó que Vietnam había incautado los mayores volúmenes de escamas de pangolín, superando a Nigeria ese año.

Los pangolines también se cazan y comen en Ghana y son uno de los tipos de carne de animales silvestres más populares, mientras que los curanderos locales utilizan el pangolín como fuente de medicina tradicional.

En la última década, se han producido numerosas incautaciones de pangolines y carne de pangolín traficados ilegalmente en Asia. En uno de estos incidentes, en abril de 2013, se incautaron 10.000 kilos de carne de pangolín en un barco chino que encalló en Filipinas. En otro caso, en agosto de 2016, un hombre indonesio fue detenido después de que la policía allanara su casa y encontrara más de 650 pangolines en congeladores de su propiedad. La misma amenaza se registra en Nigeria, donde el animal está al borde de la extinción debido a la sobreexplotación. La sobreexplotación procede de la caza de pangolines para obtener carne de caza y de la reducción de sus hábitats forestales debido a la deforestación provocada por la explotación maderera.

Productos Silvestres Comercializados Ilegalmente

Tigres y grandes felinos para la domesticación y la medicina tradicional china

Las especies de gatos, o Felidae, como se denomina científicamente a los gatos, son esencialmente una familia de mamíferos. Los denominados «grandes felinos» son particularmente populares y más relevantes desde el punto de vista del comercio de especies silvestres. Este término se utiliza normalmente para referirse a cualquiera de los cinco miembros vivos del género Panthera, a saber, el tigre, el león, el jaguar, el leopardo y el leopardo de las nieves, así como el guepardo y el puma no pantera, y a veces el leopardo nublado.

El tigre no sólo es la especie felina más grande, sino también un icono particular entre los grandes felinos. En el pasado, el tigre se extendía ampliamente desde la región de Anatolia oriental en el oeste hasta la cuenca del río Amur en el este, y en el sur desde las estribaciones del Himalaya hasta Bali en las islas Sunda.

Desde principios del siglo XX, las poblaciones de tigres han perdido al menos el 93% de su área de distribución histórica y han sido extirpadas de Asia occidental y central, de las islas de Java y Bali y de amplias zonas del sudeste y sur de Asia y China. En la actualidad, el área de distribución del tigre está fragmentada y se extiende desde los bosques templados de Siberia hasta los bosques subtropicales y tropicales del subcontinente indio, Indochina y Sumatra.

En 2015, la población mundial de tigres salvajes se estimaba en entre 3.062 y 3.948 individuos maduros, y la mayoría de las poblaciones viven en pequeños focos aislados. Las principales razones de la disminución de la población son la destrucción del hábitat, la fragmentación del mismo y la caza furtiva. Los tigres también son víctimas de los conflictos entre el hombre y la fauna, sobre todo en los países del área de distribución con una alta densidad de población humana.

La India alberga actualmente la mayor población de tigres y la mayoría de los tigres comercializados ilegalmente, así como los productos derivados del tigre, proceden de la India. Sin embargo, en los últimos años, países como Nepal, Tailandia, Indonesia y Vietnam se han convertido en actores cada vez más importantes del comercio ilícito relacionado con los tigres.

Al mismo tiempo, la demanda de productos de tigre ha aumentado considerablemente, especialmente en China. Tailandia y Vietnam también se encuentran entre los países de destino frecuente de los productos ilegales del tigre. Los propios tigres se mantienen con frecuencia como mascotas exóticas, por su estatus y para generar beneficios con ellos. Los huesos de tigre se utilizan en la medicina y el vino, y su piel se emplea con fines decorativos.

Desde 1987, la CITES prohibió el comercio internacional de tigres salvajes y sus artículos. En 2007, la CITES también prohibió el comercio de tigres criados en cautividad. Sin embargo, todavía son frecuentes las incautaciones de tigres y productos derivados del tigre. En la última década se han producido 463 incautaciones de tigres en todo el mundo, en países como China, Indonesia, Malasia, Tailandia y Vietnam.

Desde que la población de tigres está en declive y su adquisición es cada vez más complicada, los cazadores furtivos y los traficantes de animales salvajes se centran cada vez más en otros grandes felinos, como los leones. Aunque el comercio de leones africanos salvajes y sus productos está prohibido por la CITES, el número de leones africanos salvajes ha disminuido casi un 50% desde 1993, contando ahora con menos de 20.000 ejemplares. La mayoría de los leones salvajes comercializados ilegalmente proceden de Tanzania o Mozambique. Según los registros de incautaciones, Mozambique estuvo involucrado en el 50% de las incautaciones relacionadas con leones y productos de león desde 2010, la mayoría de los cuales estaban destinados a ser enviados a China y Vietnam.

En particular, la CITES sólo prohíbe la comercialización y el comercio de leones salvajes, mientras que los leones criados en cautividad pueden utilizarse con fines comerciales. Países como Sudáfrica, donde se crían leones con fines comerciales. En la actualidad hay unas 350 instalaciones en Sudáfrica que albergan entre 8.000 y 12.000 leones cautivos, según Panthera, una organización sin ánimo de lucro centrada en la conservación de los felinos salvajes.

Los informes anteriores mostraban que los leones suelen vivir en condiciones de hacinamiento y suciedad. Los leones jóvenes podían utilizarse como atracciones turísticas, como acariciar a los cachorros o pasear con los adolescentes, y algunas granjas practicaban la «cría rápida», en la que los cachorros se separaban de sus madres a los pocos días para que la hembra adulta pudiera volver a criar. Cuando los leones envejecen, las granjas los utilizan para seguir criando o los venden a instalaciones de caza. En las cacerías «enlatadas», el león se mantiene en un recinto para los cazadores de trofeos, que pueden quedarse con las cabezas y pieles de los animales. Los huesos de los leones podrían entonces exportarse.

Según un reportaje de National Geographic de 2019, la venta legal de huesos de león ha estimulado una mayor demanda. Los leones en cautividad criados para el comercio de huesos suelen estar en condiciones especialmente malas porque a los propietarios no les importa el aspecto de los animales, a diferencia de los leones criados para atracciones turísticas, en los que la apariencia importa más. La creciente demanda también puede haber animado a los cazadores furtivos a matar más leones salvajes.

Sin embargo, los últimos acontecimientos en Sudáfrica sugieren un cambio de política. En mayo de 2021, el Departamento de Silvicultura, Pesca y Medio Ambiente de Sudáfrica tomó medidas para acabar con la industria de la cría de leones en cautividad en el país, empezando por suspender los permisos para nuevas instalaciones de leones en cautividad y revocar los actuales.

Reflexiones finales

El comercio de especies silvestres no siempre es un problema, y la mayor parte del comercio de especies silvestres es legal. Sin embargo, tiene el potencial de ser extremadamente dañino. Las poblaciones de especies en la Tierra disminuyeron un 40% de media entre 1970 y 2000, y el comercio de especies silvestres es la segunda mayor amenaza directa para la supervivencia de las especies, después de la destrucción del hábitat.

El problema más evidente del comercio de especies silvestres es que puede llevar a la sobreexplotación hasta el punto de amenazar la supervivencia de una especie. Históricamente, esta sobreexplotación ha provocado la extinción o casi extinción de especies, y a medida que la población humana ha crecido, también lo ha hecho la demanda de fauna silvestre.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked

{"email":"Email address invalid","url":"Website address invalid","required":"Required field missing"}