¿Qué son las criptomonedas? Ventajas y desventajas de invertir dinero en criptomonedas

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¿Qué son las criptomonedas? Esencialmente, las criptomonedas y los tokes forman los llamados criptoactivos.

Se puede imaginar que los criptoactivos son un término general que abarca las criptomonedas y los llamados tokens.

¿Qué son las criptomonedas?

Una criptomoneda, criptodivisa o cripto es una moneda digital que funciona como medio de intercambio a través de una red informática y no depende de ninguna autoridad central, como un gobierno o un banco, para sostenerla o mantenerla.

Los registros de propiedad de las monedas individuales se almacenan en un libro de contabilidad digital, que es una base de datos informatizada que utiliza una fuerte criptografía para asegurar los registros de transacciones, controlar la creación de monedas y verificar las transferencias de propiedad de las monedas.

Entender este desglose de criptoactivos le ayuda a comprender mejor todo el universo de las criptodivisas. También muestra que las criptomonedas en sí mismas son sólo una parte de la historia. Por último, en este vídeo también hablaremos brevemente de los híbridos, que combinan características de ambas, criptomonedas y tokens.

Qué Son Las Criptomonedas

Criptoactivos

Antes de examinar las criptomonedas en sí, hablemos por un momento del término criptoactivos. El mercado de las criptomonedas ha cambiado significativamente en los últimos años. Dos de las novedades más notables son el crecimiento masivo del número de los llamados tokens privados emitidos en las plataformas existentes para recaudar fondos y la aparición de las llamadas monedas estables.

Estas tendencias han hecho que varias autoridades reguladoras, organismos de normalización y profesionales del sector cambien su enfoque y amplíen su vocabulario de las criptomonedas al término más amplio de criptoactivos.

Un criptoactivo puede describirse como un tipo de activo privado construido sobre los principios de la criptografía, que forma parte de su valor percibido. Esto incluye dos tipos consecutivos de criptoactivos, a saber, las monedas virtuales y los tokens.

Criptomonedas

Por fin ha llegado el momento de hablar de las propias criptomonedas. Las criptomonedas o monedas, como el Bitcoin y el Litecoin, son aquellos criptoactivos diseñados o destinados a desempeñar funciones monetarias, es decir, a funcionar como medio de intercambio, depósito de valor y unidad de cuenta. Se pretende que constituyan una alternativa de igual a igual a la moneda de curso legal emitida por el gobierno.

Las criptomonedas se pueden caracterizar de numerosas formas diferentes, y nosotros vamos a ver dos de ellas. En particular, examinaremos las monedas privadas frente a las soberanas y las estables o respaldadas frente a las no estables.

Monedas privadas frente a soberanas

Hablemos primero de las monedas privadas frente a las soberanas. La aparición y la creciente popularidad de las criptomonedas y su tecnología subyacente han inspirado a varios bancos centrales a investigar si tendría sentido emitir sus monedas digitales para fines mayoristas o como complemento de los billetes físicos.

Estas monedas digitales se denominan comúnmente monedas digitales del banco central o CBDC. En pocas palabras, un CBDC es un activo digital o un instrumento digitalizado emitido por un banco central para el pago y la liquidación de transacciones minoristas o mayoristas. Dado que un banco central emite, es un pasivo del banco central: podría describirse como una moneda soberana. Por el contrario, las monedas digitales no centralizadas que están descentralizadas pueden describirse como monedas privadas.

Monedas estables frente a monedas no estables

Ahora hablemos de las monedas estables frente a las no estables. La primera oleada de criptodivisas, que comenzó con Bitcoin y cientos de clones posteriores de Bitcoin, son consideradas de facto por sus usuarios como algo de valor. No representan ningún activo, reclamo o pasivo subyacente, lo que los hace propensos a la alta volatilidad de los precios. Son lo que podría llamarse criptomonedas tradicionales sin respaldo.

La naturaleza altamente volátil de las criptodivisas tradicionales sin respaldo hace que sea muy difícil que desempeñen realmente funciones de moneda y que se adopten más ampliamente.

Varios defensores de las criptomonedas han reconocido que la gran volatilidad de los precios de la primera oleada de criptomonedas es un gran obstáculo para su aceptación como medio de pago y depósito de valor. Han tratado de resolver el problema introduciendo las llamadas stablecoins.

Una stablecoin es una subcategoría de criptodivisas, normalmente vinculada al precio de otro activo o a un conjunto de activos. De este modo, una stablecoin está diseñada para mantener un valor estable. Al igual que las criptodivisas tradicionales sin respaldo, las stablecoins pretenden desempeñar las funciones de la moneda.

Las criptomonedas tradicionales no respaldadas están generalmente descentralizadas y no tienen un emisor identificable o, al menos, no una institución que pueda ser fácilmente responsabilizada por o hacia los usuarios de la moneda. Las stablecoins, en cambio, suelen representar un derecho sobre un emisor específico o sobre activos o fondos subyacentes o algún otro derecho o interés. En otras palabras, están respaldados por algo y no sólo son percibidos como algo de valor. Ejemplos de stablecoins que ya están en circulación son Tether, DAI multicolateral y Gemini Dollar, entre otras.

Qué Son Las Criptomonedas

Fichas

Y luego, están las fichas. Por otro lado, los tokens son aquellos criptoactivos que ofrecen a sus titulares determinados derechos económicos o de consumo. Son representaciones digitales de intereses o derechos de acceso a determinados activos, productos o servicios. Los tokens suelen emitirse en una plataforma o blockchain existente, ya sea para recaudar capital para nuevos proyectos empresariales o para financiar start-ups o desarrollar servicios innovadores.

Actualmente hay más de una categoría de criptodivisas. También hay más de una categoría de fichas. Las fichas pueden adoptar diferentes formas con diversas características. Desde su concepción, se han desarrollado diferentes enfoques para clasificarlos y definirlos. En general, la mayoría de las autoridades reguladoras tienden a distinguir los llamados tokens de inversión o de seguridad de los llamados tokens de utilidad:

  • Choks de inversión: En primer lugar, hablemos de los Chocolates de Inversión. Los tokens de inversión, que a veces también se denominan tokens de seguridad o tokens de activos, son aquellos tokens que suelen proporcionar a sus titulares derechos de propiedad o derechos similares a los dividendos.

Los tokens de inversión se emiten generalmente para recaudar capital, por ejemplo, a través de una oferta inicial de monedas. Presentan similitudes con los instrumentos tradicionales de deuda y de capital.

Un ejemplo muy conocido de token de inversión es el token BNK de Bankera, que otorga a su titular el derecho a un compromiso semanal que se pagará en la criptodivisa Ether.

  • Fichas de utilidad: En segundo lugar, hay Fichas de Utilidad. Los tokens de utilidad conceden a sus poseedores acceso a una aplicación, producto o servicio específico, a menudo proporcionado a través de una infraestructura de tipo blockchain. Normalmente sólo dan acceso a un producto o servicio desarrollado por el emisor del token y no se aceptan como medio de pago de otros productos o servicios.

Algunos ejemplos de tokens de utilidad son Golem y Filecoin, que facilitan el acceso a un servicio específico: Golem da acceso a la potencia de cálculo y Filecoin al almacenamiento de datos.

Al igual que los tokens de inversión, los tokens de utilidad también se emiten para recaudar recursos financieros, normalmente para financiar el desarrollo de aplicaciones, productos o servicios del emisor. Sin embargo, a diferencia de los tokens de inversión, su principal objetivo no es generar futuros flujos de caja para los inversores, sino dar acceso a la aplicación, producto o servicio del emisor y, al mismo tiempo, crear una base de usuarios.

Híbridos

Además de las criptomonedas y los tokes, también hay híbridos. Aunque en teoría es posible trazar una línea divisoria clara entre las criptomonedas y los tokens, en la práctica no siempre es fácil clasificar un criptoactivo. Esto se debe a que los criptoactivos pueden presentar características de más de una categoría. Los criptoactivos que encarnan tal combinación se denominan comúnmente híbridos y plantean desafíos regulatorios particulares. Un ejemplo de token híbrido, más concretamente un híbrido de inversión-utilidad, es Crypterium. La criptomoneda se utiliza para pagar las tasas de transacción cuando se utilizan los servicios del emisor, da derecho a descuentos para futuros servicios y da derecho a ingresos.

Antes de terminar esta lección, es importante entender que esta taxonomía no está grabada en piedra. Al fin y al cabo, se trata de una instantánea de lo que hay ahora. El mercado de las criptomonedas sigue evolucionando, por lo que lo que se mantiene hoy puede requerir una actualización en el futuro.

Reflexiones finales

A pesar de su nombre, las criptomonedas no se consideran necesariamente monedas en el sentido tradicional, y aunque se les han aplicado varios tratamientos categóricos, incluida la clasificación como productos básicos, valores y monedas, en la práctica las criptomonedas se consideran generalmente una clase de activos distinta. Los propietarios ponen sus fichas como garantía en un modelo de prueba de apuestas. A cambio, reciben autoridad sobre el token en proporción a la cantidad apostada.

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