¿Qué es una cadena de bloques y cómo funciona? Inversión de dinero y beneficios empresariales de Blockchain

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¿Qué es una cadena de bloques (blockchain) y el concepto que la sustenta? Vamos a ver más de cerca cómo funciona en principio una cadena de bloques. Esto nos llevará a los participantes y utilidades de la Blockchain, incluyendo Nodos, Bloques y el mecanismo de consenso.

Una cadena de bloques se define como «una base de datos distribuida que mantiene una lista en continuo crecimiento de registros ordenados, conocidos como bloques», que están «vinculados mediante criptografía». Cada bloque incluye un hash criptográfico del bloque anterior, así como una marca de tiempo y datos de la transacción.

Una cadena de bloques (blockchain) es un libro de contabilidad digital descentralizado, distribuido y público que se utiliza para registrar las transacciones a través de muchos ordenadores de tal manera que el registro no puede modificarse retroactivamente sin afectar a todos los bloques posteriores y al consenso de la red.»

¿Qué Es Una Cadena De Bloques?

¿Qué es una cadena de bloques?

En términos más sencillos, una Blockchain es un diario que es casi imposible de falsificar. En términos más avanzados, la cadena de bloques puede considerarse como una base de datos distribuida. Por ello, Blockchain es un tipo particular o subconjunto de la llamada tecnología de libro mayor distribuido o DLT. DLT es una forma de registrar y compartir datos en múltiples almacenes de datos. Todos estos almacenes de datos distribuidos e individuales conforman la base de datos.

¿Cómo funciona la cadena de bloques?

Muchas empresas de todo el mundo han incorporado la tecnología Blockchain en los últimos años. Pero, ¿cómo funciona realmente la tecnología Blockchain? ¿Se trata de una modificación importante o de un añadido menor? Los avances de Blockchain están todavía en su infancia y tienen el potencial de ser revolucionarios en el futuro; por lo tanto, comencemos a desmitificar esta tecnología.

Blockchain es un híbrido de tres tecnologías de vanguardia:

  • Claves criptográficas
  • Una red peer-to-peer que contiene un libro mayor compartido
  • Un medio de computación, para almacenar las transacciones y registros de la red

Las claves criptográficas se componen de dos claves: una clave privada y una clave pública. Estas claves ayudan a completar las transacciones exitosas entre dos partes. Cada persona posee estas dos claves, que utiliza para generar una referencia de identidad digital segura. El aspecto más importante de la tecnología Blockchain es su identidad segura. Esta identidad se conoce como «firma digital» en el mundo de la criptomoneda y se utiliza para autorizar y controlar las transacciones.

La firma digital se integra en la red de pares; un gran número de individuos que actúan como autoridades utilizan la firma digital para llegar a un acuerdo sobre transacciones y otras cuestiones. Cuando aprueban una transacción, ésta se valida matemáticamente, lo que da lugar a una transacción segura y exitosa entre las dos partes conectadas a la red. En resumen, los usuarios de Blockchain utilizan claves criptográficas para realizar diversos tipos de interacciones digitales en la red de pares.

¿Qué Es Una Cadena De Bloques?

En la práctica, blockchain es una tecnología con muchas caras. Puede presentar diferentes características y abarca una amplia gama de sistemas que van desde los totalmente abiertos y sin permisos hasta los que tienen permisos:

Blockchain sin permisos

Hablemos primero de la Blockchain sin permisos. Una persona puede unirse o salir de la red a voluntad sin ser aprobada por ninguna entidad en una blockchain abierta y sin permisos. Todo lo que se necesita para unirse a la red y añadir transacciones al libro mayor es un ordenador en el que se haya instalado el software correspondiente. No hay un propietario central de la red y el software, y se distribuyen copias idénticas del libro mayor a todos los nodos de la red. La gran mayoría de las criptomonedas que circulan actualmente se basan en blockchains sin permisos. Esto incluye criptomonedas como Bitcoin, ZCash, Litecoin y otras.

Blockchain con permiso

En segundo lugar, está la Blockchain con permiso. En una cadena de bloques con permisos, los validadores de transacciones -que son los nodos- tienen que ser preseleccionados por un administrador de la red. El administrador de la red establece las reglas para que el libro mayor pueda unirse a la red. Esto permite verificar fácilmente la identidad de los participantes en la red. Sin embargo, al mismo tiempo, también requiere que los participantes de la red confíen en una entidad coordinadora central para seleccionar nodos de red fiables.

En general, las cadenas de bloques con permiso pueden dividirse en dos subcategorías:

Blockchains públicas sin permiso

Por un lado, están las blockchains abiertas o con permisos públicos, a las que cualquiera puede acceder y ver, pero sólo los participantes autorizados de la red pueden generar transacciones y actualizar el estado del libro mayor.

Blockchains cerradas con permiso

Por otro lado, existen blockchains cerradas o con permisos empresariales en las que el acceso está restringido. Sólo el administrador de la red puede generar transacciones y actualizar el estado del libro mayor.

Es importante señalar que, al igual que en una cadena de bloques abierta y sin permisos, las transacciones en una cadena de bloques abierta con permisos pueden validarse y ejecutarse sin la intermediación de terceros de confianza. Algunas criptodivisas, como Ripple y NEO, utilizan blockchains públicas autorizadas.

Principios básicos de Blockchain

Ahora, veamos más de cerca cómo funciona en principio una cadena de bloques. Así que, esencialmente, se puede pensar en la Blockchain como una base de datos distribuida. Las adiciones a esta base de datos son iniciadas por uno de los miembros, que son los nodos de la red. Estos nodos suelen existir en forma de ordenadores. Cada nodo mantiene una copia de toda la Blockchain.

Los nodos también crean nuevos bloques de datos, que pueden contener todo tipo de información. Entre otra información, el bloque contiene un hash. Un hash es una cadena de números y letras, y cada nuevo bloque genera un hash. El hash no sólo depende del propio bloque, sino también del hash del bloque anterior. Esta es una de las razones por las que el orden de los bloques es importante y por las que los bloques se añaden a la Blockchain en el orden en que se producen. Incluso un pequeño cambio en un bloque crea un hash completamente nuevo.

Después de su creación, un nuevo bloque se transmite a todas las partes de la red de forma encriptada para proteger los detalles de la transacción. Los nodos de la red comprueban la validez de cada nuevo bloque que se añade. Una vez que un bloque alcanza un determinado número de transacciones aprobadas, se forma un nuevo bloque. La determinación de la validez del bloque se realiza siguiendo un método de validación algorítmica predefinido. Esto se denomina comúnmente «mecanismo de consenso». Los nodos comprueban el hash de un bloque para asegurarse de que no ha sido modificado.

Una vez validado, el nuevo «bloque» se añade a la cadena de bloques. En cuanto los nodos han aprobado el nuevo bloque, la Blockchain o libro de contabilidad se actualiza con él, y ya no se puede modificar ni eliminar. Por lo tanto, se considera que es imposible falsificarla. Sólo se pueden añadir nuevas entradas en él, y el registro se actualiza en todos los ordenadores de la red al mismo tiempo.

Los bloques también se firman con una firma digital utilizando una clave privada. Cada usuario de una red blockchain tiene un conjunto de dos claves: En primer lugar, una clave privada, que se utiliza para crear una firma digital para un bloque, y en segundo lugar, una clave pública, que es conocida por todos en la red. Una clave pública tiene dos usos. Por un lado, sirve como dirección en la red blockchain. Por otro lado, se utiliza para verificar una firma digital y validar la identidad del remitente.

Las claves públicas y privadas de un usuario se guardan en una cartera digital o monedero electrónico. Estos monederos pueden almacenarse o guardarse en línea y fuera de línea. El almacenamiento en línea suele denominarse almacenamiento en caliente, y el almacenamiento fuera de línea suele denominarse almacenamiento en frío.

¿Qué Es Una Cadena De Bloques?

¿Cuáles son los beneficios empresariales de Blockchain?

El principal beneficio de Blockchain es como base de datos para registrar transacciones, pero sus ventajas van mucho más allá de las de una base de datos tradicional. En particular, elimina la posibilidad de manipulación por parte de actores malintencionados, a la vez que proporciona las siguientes ventajas empresariales:

  • Se ahorra tiempo. Los tiempos de las transacciones se reducen de días a minutos gracias a la tecnología blockchain. La liquidación de las transacciones es más rápida porque no necesita la intervención de una autoridad central.
  • Ahorro de dinero. Las transacciones requieren menos supervisión. Los participantes pueden intercambiar directamente objetos de valor. Como los participantes tienen acceso a un libro de contabilidad compartido, la cadena de bloques elimina la duplicación de esfuerzos.
  • Mayor seguridad. Las características de seguridad de blockchain protegen contra la manipulación, el fraude y la ciberdelincuencia.

Reflexiones finales

Empresas y gobiernos de todo el mundo están probando e implementando la tecnología blockchain, pero nada de esto ocurrirá de la noche a la mañana. Pasará mucho tiempo antes de que la moneda del gobierno esté basada en una cadena de bloques o que los registros médicos se conviertan en una cadena de bloques.

Mientras tanto, puede apostar por el poder de la cadena de bloques añadiendo a su cartera una criptomoneda basada en la cadena de bloques, como el Bitcoin, aunque ésta no es la única forma de invertir en esta tecnología.

También puede realizar cambios en las inversiones más tradicionales para que estén preparadas para la cadena de bloques. Compruebe si sus ETFs o fondos de inversión incluyen empresas que están desarrollando tecnologías blockchain o que están empezando a utilizar blockchain en sus operaciones comerciales.

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