Productos ilegales de la fauna y la flora silvestres: El propósito y la definición de los productos ilegales de la fauna silvestre

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Los productos ilegales de la fauna. El uso de especies silvestres y productos de la vida silvestre comercializados ilegalmente suele estar relacionado con prácticas tradicionales o con la historia antigua. Hay seis casos de uso predominantes para la fauna silvestre y los productos de la fauna silvestre comercializados ilegalmente, que incluyen la medicina tradicional china, la domesticación, el estatus, la religión, el consumo y otras formas de prácticas médicas.

Productos Silvestres Ilegales

Productos y comercio ilegales de fauna y flora silvestres

Los cazadores furtivos, los traficantes y los sindicatos criminales altamente organizados persiguen despiadadamente el beneficio a cualquier precio para satisfacer la demanda de los consumidores en el comercio ilegal de especies silvestres, que está destruyendo las especies silvestres en todo el mundo.

El tráfico y el comercio ilegales de productos silvestres como el marfil de elefante, el cuerno de rinoceronte, las escamas de pangolín, el hueso de tigre, la bilis de oso y el palo de rosa están provocando una disminución sin precedentes de algunas de las especies silvestres más carismáticas del mundo, así como de otras menos conocidas. Estamos en primera línea, trabajando para identificar, prevenir y perseguir el comercio ilegal de especies silvestres en cada oportunidad.

Medicina tradicional china

Uno de los mayores casos de uso de la fauna silvestre y sus productos comercializados ilegalmente está relacionado con la llamada medicina tradicional china, a menudo abreviada MTC.

La medicina tradicional china es una práctica sanitaria ancestral que existe desde hace mucho tiempo. Se desarrolló a partir de la literatura de los antiguos curanderos, que empezaron a documentar sus observaciones sobre el cuerpo, su funcionamiento y sus reacciones a diferentes tratamientos, como los remedios a base de hierbas, la acupuntura y los masajes. Sin embargo, la medicina tradicional china ha sido descrita como «plagada de pseudociencia», y la mayoría de sus tratamientos como carentes de un mecanismo de acción lógico, según el Central European Journal of Medicine.

A pesar de todas las pruebas científicas, la fauna silvestre y sus productos comercializados ilegalmente se han utilizado y se siguen utilizando en la medicina tradicional china.

Por ejemplo, se dice que las escamas del pangolín tienen poderes curativos mágicos en la medicina tradicional china. Los trastornos de la piel, el reumatismo y las enfermedades coronarias se tratan con su polvo. La sangre de pangolín está muy solicitada, ya que se cree que beberla hará que los hombres sean más masculinos. Las mujeres embarazadas, por su parte, comen escamas de pangolín en polvo para asegurarse de que sus recién nacidos reciban suficiente leche.

Otro ejemplo son los Pythonidae, comúnmente conocidos como pitones. La bilis de la vesícula biliar del fitón se utiliza para tratar muchas enfermedades como hemorragias de las encías, fiebre alta, hemorroides, infecciones de la piel, tos ferina y dolores reumáticos.

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Domesticación

Otro caso común de uso de animales comercializados ilegalmente es la domesticación. Cada año, millones de animales exóticos son sacados de sus hábitats naturales para tenerlos como mascotas en los hogares. En este sentido, el término «exótico» suele referirse a un animal salvaje o más inusual que las mascotas más comunes, como perros, gatos o conejos.

Muchos animales se capturan ilegalmente de la naturaleza para satisfacer la demanda de mascotas exóticas, aunque más del 30% de las especies con las que se comercia para su domesticación están en peligro de extinción. Los loros raros, algunos de los cuales se enfrentan a la extinción, se encuentran entre las mascotas exóticas más comunes. Del mismo modo, el valioso y vulnerable guepardo es una de las mascotas exóticas más comunes. Se calcula que cada año se trafica con unos 300 cachorros de guepardo desde África a la Península Arábiga para satisfacer la demanda del mercado.

Estatus

Durante siglos, algunos productos de la fauna salvaje han sido un símbolo de estatus en muchos países del mundo. Últimamente, la adquisición de ciertos productos de la fauna silvestre por su estatus es popular en algunos países asiáticos y africanos. Los productos silvestres suelen convertirse en artículos de decoración, joyas o piezas de arte. La artesanía sirve de vehículo para que los valiosos productos silvestres se expongan de forma destacada.

Los productos de la fauna silvestre que mejor se adaptan a este propósito suelen tener dos características fundamentales: se consideran tradicionalmente valiosos y su oferta es intrínsecamente limitada. Dicho de otro modo, algunos productos de la fauna tienen prestigio porque su obtención es difícil e ilegal, por lo que se necesita dinero y contactos.

El marfil es el ejemplo más famoso de un recurso escaso de este tipo. El marfil ha sido reconocido durante mucho tiempo como un activo, un medio para el intercambio de valor y un material para crear arte elevado. Con la disminución de las poblaciones de elefantes y el endurecimiento de las restricciones del mercado, el estatus exclusivo del marfil y su valor han aumentado aún más.

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Religión

Un uso menos común, pero presente, de los productos de la fauna silvestre son las prácticas y tradiciones religiosas. Las prácticas religiosas firmemente arraigadas en las tradiciones y la cultura locales utilizan ocasionalmente animales y plantas de origen silvestre. Por ejemplo, el oud o la madera de agar desempeñan un papel importante en las ceremonias religiosas. Además, las pieles de grandes felinos asiáticos se utilizaban mucho para embellecer los trajes culturales tibetanos llamados «CHUPA». Durante mucho tiempo se pensó que esto era una de las principales causas de la caza furtiva de leopardos, tigres y nutrias en la India y Nepal por su piel. Tras los llamamientos de los líderes religiosos, el uso de pieles de grandes felinos asiáticos para ese fin ha disminuido considerablemente desde 2006, lo que demuestra el éxito de una estrategia de reducción de la demanda adaptada a la cultura.

Consumo

La fauna silvestre también puede ser objeto de comercio ilegal para su consumo. La carne de monte, por ejemplo, es la carne de animales salvajes o exóticos destinada al consumo. De hecho, el consumo es una de las amenazas más relevantes para la fauna. Los habitantes de África Central consumen aproximadamente 1,1 millones de toneladas de carne de animales silvestres al año, y los campos de refugiados, la minería y la tala de árboles se suman a la demanda de carne de animales silvestres en África Central. Otros animales capturados y matados para el consumo son los murciélagos, los monos, las serpientes y las ratas, entre otros. La carne de animales silvestres es también una importante fuente de ingresos para algunas comunidades.

La carne de animales silvestres puede ser una fuente de propagación de enfermedades zoonóticas para cazadores y consumidores. Las enfermedades zoonóticas son aquellas que pueden transmitirse de los animales a las personas. Se cree que los murciélagos de la fruta son la causa de la epidemia de ébola, que mató a unas 11.000 personas en África occidental entre 2014 y 2016.

Otras formas de prácticas médicas

Además de la medicina tradicional china, existen otras tradiciones pseudomédicas en distintas zonas del mundo, como África y Asia.

Por ejemplo, en algunos países africanos, el cuerno de rinoceronte se ha utilizado tradicionalmente para tratar la fiebre, las infecciones y muchas otras enfermedades. Más recientemente, la creencia de que el cuerno de rinoceronte puede utilizarse para tratar otras dolencias, como el alcoholismo y el cáncer, parece haber aumentado la demanda.

El cuerno de rinoceronte también se utiliza ampliamente en Vietnam como potenciador sexual, cura de la impotencia, regalo y en las llamadas prácticas de «consumo facial», así como droga para fiestas. Los cuernos de rinoceronte suelen comprarse en tiendas de antigüedades y se trituran para utilizarlos en la producción de medicamentos. Hay pocas pruebas de que el cuerno de rinoceronte tenga efectos medicinales o de otro tipo, ya que está hecho de queratina, el mismo material que el pelo y las uñas.

Además, los huesos de león y tigre se han utilizado durante siglos en China, Japón, Corea y Vietnam para tratar el reumatismo y otras dolencias musculares y óseas. Tradicionalmente, el hueso de tigre se remoja, se seca, se tritura y se mezcla con otros ingredientes en combinaciones prescritas por farmacéuticos y médicos. Desde mediados delsiglo XX es cada vez más frecuente la fabricación de medicamentos a base de huesos de tigre en fábricas, como parte de una modernización más amplia de la fabricación de medicamentos tradicionales.

Sólo en China había más de doscientas empresas que producían medicamentos de hueso de tigre a principios de la década de 1990. Según las estimaciones, el uso en este periodo oscilaba entre 1.000 y 3.000 kilogramos al año debido al rápido crecimiento de esta industria. En Asia existe una rica y variada tradición de uso de partes y productos de tigres y leones.

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Reflexiones finales

Cada año se capturan o recolectan cientos de millones de plantas y animales silvestres que se venden como alimento, mascotas, plantas ornamentales, cuero, curiosidades turísticas y medicinas. Aunque gran parte de este comercio es legal y no perjudica a las poblaciones silvestres, una parte alarmantemente grande es ilegal y amenaza la supervivencia de muchas especies en peligro. La sobreexplotación es la segunda mayor amenaza directa para muchas especies, después de la pérdida de hábitat.

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