Causas del comercio ilegal de especies silvestres y de la caza furtiva

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A pesar de los esfuerzos internacionales en materia de regulación, control y aplicación más estrictos, el comercio ilegal de especies silvestres es una industria en crecimiento y se expande cada día. Hay una serie de factores que alimentan el comercio ilegal de fauna y flora silvestres y vamos a analizar las principales causas. Este artículo trata de las «Causas del comercio ilegal de especies silvestres y de la caza furtiva».

Altos márgenes de beneficio

El comercio ilegal de especies silvestres es una oportunidad de negocio muy lucrativa para los grupos delictivos organizados. Las Naciones Unidas estiman que el comercio ilegal de fauna y flora silvestres a nivel mundial tiene un valor de entre 7.000 y 23.000 millones de dólares al año, lo que lo convierte en una de las empresas criminales más rentables. Los delitos contra la fauna y la flora silvestres se han relacionado con el tráfico de drogas, personas y armas, ya que los grupos de delincuencia organizada tratan de explotar sus redes de tránsito mundiales establecidas.

De las enormes sumas de dinero que generan los productos de la fauna salvaje en el mercado asiático, sólo una parte suele acabar en manos de los cazadores furtivos. El verdadero beneficio lo obtienen los traficantes, que obtienen importantes beneficios con un riesgo relativamente bajo. Esta perspectiva ha dado a la caza furtiva y al comercio ilegal de productos de la vida silvestre una nueva calidad en los últimos años: el crimen organizado opera con cazadores furtivos y bandas de contrabandistas altamente profesionales y bien conectados, y ha identificado una nueva línea de negocio en este comercio extremadamente lucrativo.

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Beneficio de la caza furtiva de pangolines

Pongamos un ejemplo, observando el valor de los pangolines en las diferentes etapas de la cadena de suministro ilegal.

  • Para un cazador en Indonesia, que inicialmente caza furtivamente el animal, un pangolín vale entre 18 y 27 dólares por kilo, si se vende a un comerciante local de fauna silvestre de bajo nivel.
  • Ese comerciante local puede luego vender el pangolín por unos 45 dólares el kilo a un comerciante de nivel medio que aún opera en el mismo país.
  • El comerciante de nivel medio podría entonces seguir vendiendo el pangolín a un comerciante internacional por unos 80 dólares el kilo.
  • El comerciante internacional puede tener acceso a una variedad de clientes diferentes, desde personas que practican la medicina tradicional china o que explotan restaurantes. En el caso del pangolín, el comerciante internacional podría alcanzar un precio de unos 265 dólares por kilo.
  • Finalmente, el pangolín acaba en un restaurante de China o Vietnam, donde se vende a 350 dólares el kilo.

A lo largo de la cadena de suministro ilegal, desde el cazador local en Indonesia hasta un restaurante en Vietnam, el valor del pangolín ha aumentado desde 18 dólares hasta 350 dólares por kilo, lo que supone un margen de beneficio de casi el 2.000%.

No es ningún secreto que algunos productos de la fauna silvestre en peligro de extinción valen más que su peso en oro, y que los beneficios aumentan drásticamente a medida que la fauna y los productos de la fauna silvestre avanzan en la cadena de suministro hacia sus mercados de destino.

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Aumento de la demanda de marfiles

A medida que escasean ciertos productos de la fauna y la flora silvestres, aumenta su demanda en el mercado, lo que conduce a un aumento de los precios de mercado. Por ejemplo, el precio del marfil en los países consumidores se ha disparado en los últimos años debido al aumento de la demanda del producto. En los últimos años, la demanda de marfil en China se ha triplicado y ha aumentado los precios de 750 dólares por kilo en 2010 a 2.100 dólares por kilo en 2015. El aumento de la demanda conduce a una mayor inclinación hacia la captura y matanza ilegal de animales, ya que muchos países que sirven de fuente para el comercio ilegal tienen un elevado nivel de pobreza, inseguridad y corrupción.

Además de los elevados beneficios, los riesgos asociados al comercio ilegal de especies silvestres son excepcionalmente bajos debido a la escasa aplicación de la ley y a la corrupción de los funcionarios. Las sanciones y multas, si es que se aplican, son mínimas en comparación con los beneficios.

Los grupos de delincuencia organizada son flexibles y pueden adaptarse fácilmente a las nuevas restricciones, normativas y medidas coercitivas que pueden reducir las oportunidades de maximizar los beneficios. Puede haber muchos factores que hagan que los mercados de animales salvajes sean vulnerables a la infiltración delictiva.

Las políticas, las capacidades y los marcos normativos difieren entre los países, lo que hace que los delincuentes se dirijan a lugares en los que pueden operar eficazmente con poco riesgo de ser castigados.

Los mercados ilícitos de vida silvestre son como otros mercados ilícitos. Con una fuerte normativa y una gran demanda, los precios de los productos suben, lo que puede aumentar los beneficios de los delincuentes. Cuando los esfuerzos por frenar el comercio ilícito no repercuten tanto en la oferta como en la demanda, se pueden observar diferentes tipos de efectos de sustitución. Una normativa estricta en un lugar, combinada con un alto nivel de demanda, puede desplazar las operaciones delictivas a lugares menos regulados o al uso de especies sustitutivas.

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Corrupción

El soborno y la corrupción están presentes en todas las etapas del comercio ilegal de especies silvestres, desde los funcionarios locales hasta los de alto nivel – La corrupción alimenta el tráfico de especies amenazadas.

A menudo, las direcciones de los sobornos incluyen a funcionarios corruptos tanto en el país de origen como en el de destino, incluidos los funcionarios que representan el control de fronteras, los guardabosques, los policías, los funcionarios de conservación, los funcionarios administrativos y comerciales, y otros.

La corrupción permite que continúe el comercio ilegal de fauna y flora silvestres y hace que las leyes y normativas se vean socavadas por las prácticas corruptas. Como resultado, las sanciones por incumplimiento se diluyen, y la confianza de los ciudadanos en algunas autoridades gubernamentales se erosiona.

Delitos de cuello sucio

Otro factor que impulsa el comercio ilegal de especies silvestres está relacionado con el término«delito de cuello sucio«, acuñado por los investigadores Vincenzo Ruggiero y Nigel South, que describe el nexo entre las partes legales e ilegales en los delitos medioambientales. De hecho, hay una serie de informes y procedimientos de aplicación de la ley que indican la implicación de empresas legalmente registradas en el comercio ilegal de especies silvestres. Por ejemplo, un estudio reciente que examinó las incautaciones de fauna silvestre en la Unión Europea confirmó que más del 30% de los culpables implicados eran actores legales, incluidos los comerciantes de animales legalmente registrados. En el comercio ilegal de especies silvestres existe una fuerte colaboración entre las redes legales e ilegales.

Conflictos y guerra

Otro factor importante para la continuidad del comercio ilegal de especies silvestres son los conflictos civiles o armados, así como la guerra. Las guerras y los conflictos suelen provocar una pérdida de biodiversidad por sí mismos, pero durante estos conflictos, las instituciones responsables de la protección de la vida silvestre se vuelven vulnerables, lo que conduce a la anarquía.

Por ejemplo, la guerra de 1995 a 2006 en la República Democrática del Congo (RDC) ha provocado una anarquía generalizada. Durante ese tiempo, la población de elefantes se redujo considerablemente. Los elefantes se mataban con frecuencia para el consumo de su carne y para generar beneficios con sus cuernos de marfil. Un informe del grupo de expertos de la RDC confirma que la matanza de elefantes es uno de los trágicos resultados de años de guerra y de una aplicación ineficaz de la ley.

Sudán, como otro ejemplo, tenía enormes poblaciones de elefantes, antílopes, jirafas, chimpancés y muchos otros animales antes de que comenzara la guerra en 2013. Durante el conflicto, los cazadores furtivos, tanto locales como internacionales, han practicado la caza furtiva y el tráfico de especies silvestres para obtener marfil y carne de animales silvestres, y se han dedicado a la tala ilegal.

Economía de subsistencia y renta comunitaria

En algunas zonas del mundo, los animales salvajes sirven tradicionalmente como fuente de alimento. Los habitantes nativos consumen una variedad de especies que van desde gorilas, gatos, reptiles, insectos, murciélagos e incluso tigres. De este modo, los animales de origen salvaje forman parte de la dieta básica de algunas personas, sobre todo cuando su carne sirve como fuente de proteínas y no hay otras opciones disponibles o asequibles.

Además, el comercio de especies silvestres desempeña un papel crucial para los ingresos de algunas comunidades en varios países asiáticos y africanos. Las personas y los hogares más pobres suelen ser los que más dependen de estos recursos.

Reflexiones finales

El comercio ilegal de fauna y flora silvestres y la caza furtiva es una industria creciente que se expande cada día. A pesar de los enormes esfuerzos internacionales, en cuanto a normativas más estrictas, control y aplicación, la prevención no ha sido muy eficaz. Este artículo trata de las «Causas del comercio ilegal de especies silvestres y de la caza furtiva».

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