¿Qué es el comercio ilegal de especies silvestres y la caza furtiva?

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¿Qué es el comercio ilegal de especies silvestres y la caza furtiva? El comercio ilegal de especies silvestres es un gran negocio. La fauna y las partes de animales son objeto de tráfico por parte de peligrosas redes internacionales, del mismo modo que las drogas ilegales y las armas. Es casi imposible obtener cifras fiables sobre el valor del comercio ilegal de especies silvestres debido a la naturaleza del comercio.

Definición de comercio ilegal de especies silvestres y caza furtiva

La caza furtiva de elefantes por el marfil y de tigres por sus pieles y huesos son dos ejemplos bien conocidos de comercio ilegal de especies silvestres. Sin embargo, otras innumerables especies, desde las tortugas marinas hasta los árboles madereros, están igualmente sobreexplotadas. No todo el comercio de especies silvestres está prohibido. Decenas de miles de especies de plantas y animales silvestres se capturan o recolectan en la naturaleza y luego se venden legalmente como alimento, mascotas, plantas ornamentales, cuero, adornos turísticos y medicinas. Cuando una proporción creciente del comercio de especies silvestres es ilegal e insostenible, amenaza directamente la supervivencia de muchas especies en la naturaleza.

Comercio Ilegal De Especies Silvestres Y Caza Furtiva

¿Qué es el comercio ilegal de especies silvestres?

El término comercio ilegal de fauna y flora silvestres describe el comercio ilegal de cualquier tipo de fauna protegida por la ley, o cuando las actividades comerciales están prohibidas por la ley. Pero no se equivoque, la «fauna» no se refiere sólo a los mamíferos, como se supone comúnmente. Más bien, incluye diversos grupos taxonómicos, como plantas, aves, insectos y peces, además de los propios mamíferos.

El comercio de animales salvajes existe desde hace mucho tiempo y es una forma antigua de actividades comerciales humanas. Las primeras civilizaciones, como el antiguo Egipto, Grecia y el imperio romano, muestran evidencias de actividades de comercio de fauna. De hecho, los historiadores identificaron registros de transacciones financieras que parecen estar relacionadas con el comercio de fauna silvestre. Hoy en día, el asunto del comercio ilegal de especies silvestres ha ascendido en la escala de prioridades de los gobiernos y las ONG de todo el mundo. Y, por supuesto, también se ha despertado el interés del público.

El comercio ilegal de especies silvestres ha crecido hasta convertirse en un negocio multimillonario del mercado negro. De hecho, el comercio ilegal de especies silvestres es la cuarta industria más importante del comercio ilícito, después del narcotráfico, el tráfico de armas y el contrabando de personas. Se calcula que la industria del comercio ilegal de especies silvestres supera los 20.000 millones de dólares anuales, sin incluir el comercio ilícito de recursos naturales como la madera. En este sentido, el volumen y el alcance del comercio ilegal de especies silvestres varían significativamente, desde las actividades de caza local y el consumo de animales silvestres para la alimentación, por un lado, hasta el comercio mundial de animales de compañía, productos animales y medicinas, junto con ornamentos y trofeos, por otro lado, por parte de grupos criminales bien organizados.

Desde 2020, la pandemia de COVID-19 ha llamado la atención del mundo sobre el creciente número de enfermedades relacionadas con la fauna salvaje que han surgido como virus, causando graves consecuencias para la humanidad. Los virus más conocidos que pueden ser traídos en relación con los animales salvajes son el MERS, el VIH, el H5N1 (gripe aviar), el SARS, el H1N1 (gripe porcina) y el Ébola. De hecho, muchos virólogos están de acuerdo en que la domesticación y el consumo de animales salvajes, como los pangolines o los murciélagos, es la razón principal de la transmisión de virus de los animales a los humanos.

Tras el brote de coronavirus, se ha pedido que se prohíba todo el comercio de animales salvajes y todos los productos derivados de ellos. Sin embargo, varios expertos señalan que las prohibiciones como tales exagerarán la pobreza, dañarán los proyectos de conservación y perjudicarán los proyectos de desarrollo sostenible.

¿Qué es la caza furtiva?

Pasemos ahora a hablar de una terminología que suele estar relacionada con el comercio ilegal de especies silvestres: la caza furtiva. La caza furtiva describe la captura ilegal de fauna y flora silvestres según la legislación local, nacional o internacional. La caza furtiva puede incluir la caza de animales sin licencia o con herramientas prohibidas, el robo de productos relacionados con la vida silvestre, la captura de peces y plantas en propiedades privadas o zonas protegidas.

Ahora vamos a hablar de algunos ejemplos de caza furtiva. El robo de huevos de tortuga boba del nido está prohibido en Florida. Quien sea sorprendido será condenado a cinco años de prisión o será multado con 100 dólares o más por cada huevo. En África, los elefantes se matan por el marfil y los rinocerontes se sacrifican por sus cuernos. El tigre de Bengala está a punto de extinguirse debido a la caza ilegal en la India. Las plantas también son vulnerables a la caza furtiva, especialmente las especies vegetales valiosas como el palo de rosa.

La caza furtiva se presenta a menudo como un delito subyacente. En el derecho penal de los Estados Unidos, un crimen o delito predicado es un crimen que es un componente de un crimen mayor. El delito mayor puede ser el chantaje, el blanqueo de dinero, la financiación del terrorismo, etc. En el caso de la caza furtiva, el delito mayor suele ser el comercio ilegal de especies silvestres.

Trágicamente, la caza furtiva también puede conducir a un asesinato o a una lesión corporal grave. Por ejemplo, unos 170 guardas forestales han sido asesinados por cazadores furtivos en el Parque Nacional de Virunga, que es la zona protegida con mayor biodiversidad de África y alberga más de 1.000 especies de mamíferos, aves, reptiles y anfibios, así como un tercio de los gorilas de montaña en peligro de extinción del mundo. Este parque nacional está situado en el extremo oriental de la cuenca del Congo, la segunda selva tropical más grande del mundo

Para satisfacer la demanda del mercado de comercio ilegal, se recolectan plantas silvestres y se capturan animales ilegalmente. En toda la cadena comercial, las actividades desde la recolección hasta el suministro no siempre son todas ilegales, especialmente cuando hay fronteras internacionales de por medio debido a las leyes de recolección de las diferentes naciones. El comercio y la recolección de ciertas especies o productos pueden ser ilegales en algunos países, pero el consumo de esos mismos productos es legal en los principales países consumidores.

El comercio ilegal de fauna y flora silvestres es una industria muy rentable y las especies raras se venden con enormes márgenes de beneficio. Muchos análisis confirman que cuanto más raras y amenazadas son las especies, más altos son sus precios en el mercado negro.

Comercio Ilegal De Especies Silvestres Y Caza Furtiva

Especies en peligro

El tráfico de especies silvestres puede mermar las poblaciones de especies y provocar su extinción local o incluso mundial. Cuando se trata de especies en peligro de extinción, toda caza furtiva o recolección para abastecer el comercio ilegal corre el riesgo de provocar la extinción de la especie. El hecho de que la demanda de ejemplares más grandes y adornados haga que los cazadores y coleccionistas se dirijan con frecuencia a los individuos más aptos de la población reproductora, lo que tiene graves consecuencias para las generaciones futuras, agrava el problema.

Además, muchas especies en peligro de extinción son delicadas y requieren una manipulación experta y delicada. Sin embargo, los métodos con los que se capturan, transportan y mantienen muchos animales y plantas suelen provocar lesiones, muertes o desgaste, lo que supone pérdidas adicionales, sobre todo cuando se trafica con animales o plantas vivos.

Reflexiones finales

A pesar de que las amenazas a las especies de fauna y flora silvestres proceden de diversas fuentes, como la contaminación, la deforestación, la destrucción del hábitat y el cambio climático, el tráfico de especies silvestres contribuye de forma significativa al problema mediante la caza furtiva, la recolección o el agotamiento de cantidades significativas de especies ya amenazadas o en riesgo.

El tráfico de especies silvestres, partes de animales y plantas tiene consecuencias de gran alcance, no sólo para las especies implicadas, sino también para los medios de vida humanos, la biodiversidad y la gobernanza. Debido a las diversas e importantes implicaciones del tráfico de fauna y flora silvestres, la conservación de la fauna, los bosques y los peces «debe formar parte de un enfoque global para lograr la erradicación de la pobreza, la seguridad alimentaria, el desarrollo sostenible, incluida la conservación y el uso sostenible de la diversidad biológica, el crecimiento económico, el bienestar social y los medios de vida sostenibles».

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