¿Qué son las sanciones?

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¿Qué son las sanciones? Esencialmente, las sanciones económicas son penalizaciones comerciales y financieras aplicadas por uno o más países contra un Estado, grupo o individuo autónomo al que se dirigen. Las sanciones económicas no se imponen necesariamente por circunstancias económicas; también pueden imponerse por diversas cuestiones políticas, militares y sociales. Pueden utilizarse para conseguir fines nacionales e internacionales.

Las sanciones pueden ir desde la prohibición de viajar o las restricciones a la exportación e importación hasta la confiscación de activos. Estas sanciones se aplican a las organizaciones o empresas que no están sujetas a la aplicación de la ley por parte de la jurisdicción sancionadora. A veces, las sanciones también pueden ser una herramienta política contundente e ineficaz, ya que no aportan suficientes costes o inconvenientes a los gobiernos destinatarios.

Qué Son Las Sanciones

Objetivo de las sanciones

Las sanciones económicas tienen como objetivo evitar la escalada de los conflictos, la lucha contra el terrorismo y las violaciones de los derechos humanos, así como prevenir la proliferación nuclear. Las personas u organizaciones deben imponer sanciones a los países o individuos seleccionados para evitar estas actividades ilícitas.

Las actividades que deberían terminar con sanciones incluyen:

  • Blanqueo de capitales
  • Terrorismo o financiación del terrorismo
  • Tráfico de drogas
  • Violaciones de los derechos humanos
  • Proliferación de armas
  • Violación de los tratados internos

¿Es eficaz?

La mayoría de las veces, las sanciones son eficaces. Las repercusiones de las sanciones sobre las personas o países incluidos en la lista pueden ser muy graves. Sin embargo, la eficacia general de las sanciones económicas es incierta porque es muy difícil medir las sanciones que deben imponerse. Un estudio reciente sobre las sanciones muestra que las sanciones económicas dan lugar a un cambio de comportamiento significativo en los individuos o países a los que se dirigen en un 40% de las ocasiones.

La ONU y la UE aplican las sanciones

Múltiples gobiernos nacionales y organismos internacionales como las Naciones Unidas y la Unión Europea han impuesto sanciones económicas para disuadir, castigar o avergonzar a países o entidades que ponen en peligro sus intereses o violan las normas internacionales de comportamiento. Las sanciones se han utilizado para promover una serie de objetivos de política exterior, como la lucha contra el terrorismo, la lucha contra los estupefacientes, la no proliferación, la promoción de la democracia y los derechos humanos, la resolución de conflictos y la ciberseguridad.

¿Qué Son Las Sanciones?

Variedades de sanciones

En la práctica, las sanciones pueden adoptar diversas formas, como la prohibición de viajar, la congelación de activos, los embargos de armas, las restricciones de capital y la reducción de la ayuda exterior. Además, las sanciones económicas también pueden incluir diversas formas de barreras comerciales, aranceles y restricciones a las transacciones financieras. Un embargo es similar, pero suele implicar una sanción más severa, a menudo con una zona de exclusión aérea directa o un bloqueo naval.

Las sanciones económicas pueden ser impuestas independientemente por un solo país o multilateralmente por organizaciones internacionales. Las medidas de sanción incluyen:

  • Sanciones comerciales – Esta medida de sanción incluye el control de las importaciones de determinados países, regiones o industrias.
  • Restricciones de viaje – Los funcionarios, los ciudadanos particulares y los familiares directos pueden ver denegado el acceso a los viajes debido a las jurisdicciones sancionadoras.
  • Controles de las exportaciones: prohíben el suministro de determinados productos, servicios y propiedades intelectuales a determinados países o gobiernos. La mayoría de las restricciones incluyen la venta de armas y tecnología con fines militares.
  • Embargo de activos: los activos pueden ser embargados o congelados dentro de la jurisdicción sancionadora, lo que impide su venta o retirada.
  • Embargos: prohibición general de comerciar con un país, aunque a veces puede incluir excepciones para el suministro de alimentos y medicinas.
  • Controles de capital: restricción de las inversiones en determinados países e industrias, o bloqueo general del acceso de los emisores del país a los mercados internacionales de capitales.

Las sanciones como respuesta a las crisis

Las sanciones, si bien son una forma de intervención, suelen considerarse una forma de actuación de menor coste y riesgo entre la diplomacia y la guerra. Los responsables políticos pueden considerar las sanciones como una respuesta a las crisis extranjeras en las que el interés nacional es menos que vital o la acción militar no es factible. En ocasiones, los dirigentes han emitido sanciones mientras evaluaban medidas más punitivas.

Por ejemplo, el Consejo de Seguridad de la ONU impuso amplias sanciones contra Irak sólo cuatro días después de la invasión de Kuwait por parte de Saddam Hussein en agosto de 1990. El Consejo de Seguridad no autorizó el uso de la fuerza militar hasta meses después. Desde el 11 de septiembre, se ha producido un cambio pronunciado hacia las sanciones selectivas o llamadas inteligentes, cuyo objetivo es minimizar el sufrimiento de los civiles inocentes.

El nivel de éxito de las sanciones puede medirse por la consecución del objetivo político deseado o, simplemente, por el coste que suponen para las partes, los países o los individuos a los que van dirigidas. Si el objetivo principal es cambiar el comportamiento de las personas o los países a los que se dirige, sus incentivos y opciones importarán en su mayoría al menos tanto como la influencia de la potencia sancionadora.

Ejemplos de sanciones

Los Estados Unidos de América y la Unión Europea presionaron con sanciones a funcionarios, industrias y empresas rusas que siguieron a la anexión de Crimea por parte de Rusia en 2014 y de nuevo en 2022, cuando se lanzó una invasión a gran escala de Ucrania.

El Reino Unido también ha impuesto una prohibición de exportación de productos de doble uso con fines civiles y militares, y los Estados Unidos de América y la Unión Europea contra Rusia.

Los Estados Unidos de América, la Unión Europea y el Reino Unido han sancionado en conjunto a más de mil personas y empresas rusas, entre las que se encuentran ricos líderes empresariales, comúnmente conocidos como oligarcas, que se consideran cercanos al Kremlin. El propietario del FC Roman Abramovich es uno de los oligarcas de alto nivel sancionados por el Reino Unido.

Los activos pertenecientes al presidente ruso Vladimir Putin y a su ministro de Asuntos Exteriores Sergei Lavrov están congelados en el Reino Unido, la Unión Europea, Estados Unidos de América y Canadá. Pero la gran mayoría de los oligarcas rusos han puesto sus propiedades y su riqueza bajo otros nombres, lo que significa que pueden estar fuera del alcance de las sanciones del Reino Unido.

Otro ejemplo es cuando Estados Unidos de América restringió las importaciones procedentes de la región china de Xinjiang por las violaciones de los derechos humanos cometidas contra los uigures.

Reflexiones finales

Básicamente, las sanciones son penas comerciales y financieras aplicadas por uno o varios países contra un Estado, grupo, organización o individuo autónomo al que se dirigen. Este artículo responde a la pregunta «¿Qué son las sanciones?» y cómo son relevantes para los procedimientos de DDC y CSC.

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